Karl Höfner GmbH & Co. KG es una compañía alemana que se dedica a la fabricación de instrumentos musicales, principalmente guitarras,bajos y otros tipos de instrumentos de cuerda.

La compañía se hizo famosa gracias a Paul McCartneybajista del popular grupo The Beatles, quien tocaba el modelo 500/1 para zurdos. A este bajo, hoy se le conoce como el “Beatle Bass” o “Cavern Bass” (por el club de Liverpool donde los Beatles habían tocado en sus inicios).

Fue fundada por el luthier Karl Höfner en la ciudad de SchönbachAlemania en 1887, transformándose pronto en una de las grandes fábricas de instrumentos de cuerda del país. Sus hijos Josef y Walter se unieron alrededor de 1920 e incrementaron la reputación de la sus productos en todo el mundo. Aunque la compañía tuvo ciertos problemas durante los agitados días de la Segunda Guerra Mundial ha sobrevivido y prosperado durante todos estos años. La compañía construyó fábricas nuevas en Bubenreuth en 1950.

En 1994, Höfner se convirtió en parte del grupo Boosey & Hawkes, y así pudo ampliar y aumentar sus instalaciones con más capital en efectivo. En 1997, la compañía se trasladó desde Bubenreuth a Hagenau.

Después de estar cerca de la bancarrotaBoosey & Hawkes decidió vender su división de instrumentos musicales (incluyendo la Höfner y la Buffet Crampon) a una compañía llamada The Music Group por 33.2 millones de libras.

Höfner siguió siendo una parte de este conglomerado hasta enero del 2005, cuando The Music Group le vendió la compañía a Klaus Schöller, quien ha sido director general de Höfner por muchos años.

A mediados del 2005, The Music Group (que ya había perdido varios componentes de su fábrica) dejó de distribuir los instrumentos Höfner enEstados Unidos. La distribución en ese país la retomó una firma de Chicago llamada Classic Musical Instruments (CMI).

El 500/1 es un bajo eléctrico semi-acústico, inventado por Walter Höfner en 1955. Los 500/1 eran muy ligeros y fáciles de tocar, y además tenían un tono rico y cálido. La forma del cuerpo se inspiró en la del contrabajo (aunque al 500/1 se le conoce generalmente como “bajo-violín” o “viola bass”) . Ademas de ser  una copia del EB-1 de Gibson, con la diferencia que el Höfner es semi-acústico (cuerpo hueco) y el Gibson es de cuerpo sólido y tiene pintados recortes en forma de f, como los violines.

 

 

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