Dame Diana Rigg, DBE (n. 20 de julio de 1938) es una actriz británica conocida por su interpretación de Emma Peel en la serie inglesa de TV Los Vengadores, ha recibido numerosas distinciones a lo largo de su carrera. En la actualidad interpreta a Olenna Tyrell, la Reina de Espinas en la serie Game of Thrones.
Se presentó a una audición para el papel de Emma Peel en la serie televisiva The Avengers (Los Vengadores) producida por la cadena ABC (Associated British Corporation), para el que fue contratada.
Su cambio a la televisión fue muy criticado, ya que se consideró que era una pérdida de talento para el teatro. Pero a pesar de ello Rigg consideró que la televisión era un desafío que debía afrontar.
El papel de Emma Peel que Rigg encarnó en la serie televisiva cambió los patrones acostumbrados, ya que representaba a un nuevo tipo de mujer, más liberal, independiente y cerebral e involucrada en el movimiento feminista de finales de los sesenta. Cabe destacar que la capacidad actoral de Diana Rigg sumada a su apariencia fue el verdadero aliciente de la serie para la teleaudiencia de esa época, opacando a su gran amigo y co-protagonista masculino Patrick Macnee.
Con Los vengadores Rigg obtuvo un gran reconocimiento, y tuvo que hacer frente a cantidad innumerable de entrevistas, fans y sesiones fotográficas que la incomodaban.
Después de 12 episodios en blanco y negro, descubrió que ganaba menos que el operador de cámara, por lo que al finalizar la temporada en blanco y negro amenazó a los productores con abandonar la serie si no le aumentaban su retribución. Rigg no sólo consiguió una mejor paga; sino que también obtuvo más flexibilidad en las sesiones de grabación, para que dispusiera del tiempo necesario para actuar en el teatro, lo que hizo participando nuevamente en una producción de la Compañía de Shakespeare.
Los problemas de Rigg iban más allá de lo económico, ya que debido a su carácter independiente y autosuficiente se llevaba mal con los machistas ejecutivos de la ABC por no ser tratada adecuadamente, y por tal motivo intentó dejar la serie varias veces, pero se mantuvo hasta llegar la temporada en color gracias a los consejos de su compañero y único amigo en el set Patrick MacNee quien además era su fiel y leal amigo y admirador. Por el papel de Emma Peel, Rigg recibió dos nominaciones para los Emmy como mejor actriz en serie dramática, en 1967 y 1968. La serie alcanzó gran popularidad en los años 60 en la televisión latina además. Posteriormente a la salida de la serie, la ABC intentó suplir la presencia de Rigg con Linda Thorson, lo que resultó en un sonado fracaso.
Después de dejar la serie Rigg actuó en varias películas de cine, como The Assasination Bureau y como una chica Bond encarnando a la condesa Teresa Di Vicenzo, “Tracy”, la esposa de James Bond, en la película de 007 On Her Majesty’s Secret Service, única protagonizada por George Lazenby quien pese a ello ha sido férreamente preferido como encarnación del personaje por un sector de fans. De hecho esta película fue la segunda más exitosa en taquilla de 1969 sólo superada por la célebre Butch Cassidy and the Sundance Kid, y a su vez supera a varias en la serie de James Bond incluso Never Say Never Again que tuvo el retorno de Sean Connery al agente secreto en 1983.
En los años setenta Rigg participó en películas como The Hospital con George C. Scott. También intervino como Portia en la versión televisiva Julius Caesar de Shakespeare con Charlton Heston.
En 1973 comenzó su propia comedia en televisión; pero fue retirada después de 13 episodios. En esa misma época siguió actuando en el teatro, donde obtuvo dos nominaciones al Premio Tony.
Durante la década de los ochenta Rigg apareció en algunas películas y en televisión, mientras que su carrera teatral iba quedando atrás. Solamente actuó en el musical Collete en 1987.
En los años noventa regresó al escenario, en el Teatro Almeida de Islington, y cosechó una sucesión de éxitos por su intervención en obras como All for Love , Medea, Mother Courage (Madre Coraje y sus hijos) de Bertolt Brecht y Who’s Afraid of Virginia Woolf (Quién le teme a Virginia Woolf). Volvió también al cine para actuar en películas como Moll Flanders y Rebecca.
En 1996 Rigg es nominada al Premio Oliver, máximo galardón británico de interpretación teatral, y a finales del mismo año recibió el premio London Evening Standard Drama Award, también de teatro, como mejor actriz por sus papeles en Madre Coraje y Quién le teme a Virginia Woolf.
Rigg escribió dos libros, uno sobre el mundo del teatro; No Turn Unstoned: The Worst Ever Theatrical Reviews (‘No se dejó nada sin apedrear: las peores críticas teatrales de la historia’); y el otro una colección de poesía lírica inglesa, So to the Land (‘Tan [dedicada] a la patria’). A finales de los ochenta fue nombrada Comandante del Imperio Británico y en 1994 fue nombrada “Dame“, un título británico, equivalente femenino del “Sir“.
Rigg fue cofundadora y directora de United British Artists, la asociación británica de actores. Además ha recibido distinciones honorarias de las universidades de Stirling y Leeds por sus méritos de interpretación en los escenarios y en las películas. En el año 2000 recibió el Premio BAFTA, el equivalente británico de los Oscar, por su trabajo en Los vengadores.

Series televisivas

Apariciones en televisión como artista invitada

Filmografía

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